「下流老人」趨勢 長青照護再進化

「下流老人」趨勢 長青照護再進化

2016-04-27
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借鏡日本「下流老人」現象

Photo credit: Tauno Tõhk@ flickr.CC license

借鏡日本「下流老人」現象 臺灣銀髮照護再進化

文/張雅翔

  「下流老人」是最近日本流行的一個名詞,出自藤田孝典於2015年6月出版的《下流老人:一億總老後崩壞的衝擊》。「下流」,指的是社會階層的「底層」、「邊緣」,也就是生計窘迫的階層。收入低於最低生活費用、沒有足夠的儲蓄、沒有可仰賴的親人的高齡者,就是所謂的「下流老人」。

 

高齡化下的社會危機

  在書中,作者指出因事故或疾病、晚年背負沈重醫療支出者、無法住進高齡看護設施者、孩子是啃老族等,都是日後有極大可能陷於貧困生活的高齡者。在日本,退休後依靠微薄年金生活的銀髮族越來越多,若因疾病因素需支付醫療費用,則將成為銀髮族的另一負擔。此外,高齡者由於生活困苦,鋌而走險的犯罪比例也逐年上升。下流老人的問題已不僅是當事人的問題,更可能成為隱性社會問題。

  臺灣目前也因為生育率與死亡率下降,面臨人口急速老化的高齡社會危機,成為人口老化速度最快的國家之一。少子化、低薪化、家庭結構改變等原因,使得年輕人撫養雙親的負擔日益加重,許多高齡者晚年甚至得獨自面對生活的種種負擔。根據建會估算,臺灣老年人口在2017年將會達到總人口的14%,正式成為高齡社會。臺灣老年人口比例從7%到14%的老化速度年數約為24年,遠比歐美國家快得多,再加上少子化的衝擊,2025年將可能超過20%,邁入超高齡社會,預估每3.3位年輕人得扶養1位老年人。

  為了預防銀髮族晚年淪為下流老人,日本除了延後國民年金發放年齡,更擬定高齡者就業法條,成立銀髮人力資源中心,鼓勵二度就業。臺灣目前正積極發展健全長照體制,期望提供失能的長輩及身心功能障礙者「長期性」的醫療、保健、護理、個人與社會支持等照顧,藉以維持或恢復其正常生活。

 

銀髮產業新契機:科技導入

  工研院預估,到2025年,高齡化趨勢將帶來3.6兆元臺幣的銀髮商機。年紀超過65歲以上的高齡者不免要面對聽力、視力、體力甚至智能退化帶來的不便。現今全球市場因應急速增加的老齡人口,延伸出網路購物、網咖學電腦、安養機構與休閒住宅等銀髮族產業。其中,長期高齡照護的市場需求更是龐大的高齡產業商機,如高齡住宅、高齡手機、安控系統、照護感測,到青春抗老等各種研發。

  臺灣目前高齡照護產業關注的焦點是創造出高附加價值的照護服務。雙連安養中心結合科技與老人安養產業,強調從長輩的角度設計符合需求和偏好的產品與服務;網咖產業發展協會與老人社會大學則於網咖合辦「銀髮族電腦課程」,打破銀髮族對網咖的刻板印象,網咖也能成為銀髮族的休閒去處。

  未來如何進一步將科技導入醫療照護,創新老人福祉產品和服務,運用智慧化、科技化提升照顧品質,建構智慧化生活環境,減緩高齡社會龐大的照護需求,已經成為社會大眾須共同面對的重要課題!

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